第3卷·卖火柴的小女孩(12)

(关闭UC阅读模式:轻触屏幕中间,右下角点退出)天气冷得可怕。

正在下雪,黑暗的夜幕开始垂下来了。 这是这年最后的一夜新年的前夕。

在这样的寒冷和黑暗中,有一个光头赤脚的小女孩正在街上走着。 是的,她离开家的时候还穿着一双拖鞋,但那又有什么用呢?那是一双非常大的拖鞋那么大,最近她妈妈一直在穿着。 当她匆忙地越过街道的时候,两辆马车飞奔着闯过来,弄得小姑娘把鞋跑落了。

有一只她怎样也寻不到,另一只又被一个男孩子捡起来,拿着逃走了。

男孩子还说,等他将来有孩子的时候,可以把它当做一个摇篮来使用。

现在小姑娘只好赤着一双小脚走。

小脚已经冻得发红发青了。

她有许多火柴包在一个旧围裙里;她手中还拿着一扎。 这一整天谁也没有向她买过一根;谁也没有给她一个铜板。

可怜的小姑娘!她又饿又冻得向前走,简直是一幅愁苦的画面。 雪花落到她金黄的长头发上它卷曲地散落在她的肩上,看上去非常美丽。

不过她并没有想到自己漂亮。 所有的窗子都射出光来,街上飘着一股烤鹅肉①的香味。 的确,这是除夕。 她在想这件事情。 ①烤鹅肉是丹麦圣诞节和除夕晚餐中的一个主菜。 那儿有两座房子,其中一座房子比另一座更向街心伸出一点,她便在这个墙角里坐下来,缩作一团。

她把一双小脚也缩进来,不过她感到更冷。

她不敢回家里去,因为她没有卖掉一根火柴,没有赚到一个铜板。 她的父亲一定会打她,而且家里也是很冷的,因为他们头上只有一个可以灌进风来的屋顶,虽然最大的裂口已经用草和破布堵住了。 她的一双小手几乎冻僵了。

唉!哪怕一根小火柴对她也是有好处的。

只要她敢抽出一根来,在墙上擦着了,就可以暖暖手!最后她抽出一根来了。

哧!它燃起来了,冒出火光来了!当她把手覆在上面的时候,它便变成了一朵温暖、光明的火焰,像是一根小小的蜡烛。 这是一道美丽的小光!小姑娘觉得真像坐在一个铁火炉旁边一样:它有光亮的黄铜圆捏手和黄铜炉身,火烧得那么欢,那么暖,那么美!唉,这是怎么一回事儿?当小姑娘刚刚伸出一双脚,打算暖一暖脚的时候,火焰就忽然熄灭了!火炉也不见了。 她坐在那儿,手中只有烧过了的火柴。 她又擦了一根。

它燃起来了,发出光来了。

墙上有亮光照着的那块地方,现在变得透明,像一片薄纱;她可以看到房间里的东西:桌上铺着雪白的台布,上面有精致的碗盘,填满了梅子和苹果的、冒着香气的烤鹅。

更美妙的事情是:这只鹅从盘子里跳出来了,背上插着刀叉,蹒跚地在地上走着,一直向这个穷苦的小姑娘面前走来。

这时火柴就熄灭了;她面前只有一堵又厚又冷的墙。

她点了另一根火柴。

现在她是坐在美丽的圣诞树下面。 上次圣诞节时,她透过玻璃门,看到一个富有商人家里的一株圣诞树;可是现在这一株比那株还要大,还要美。

它的绿枝上燃着几千支蜡烛;彩色*的图画,跟橱窗里挂着的那些一样美丽,在向她眨眼。

这个小姑娘把两只手伸过去。

于是火柴就熄灭了。

圣诞节的烛光越升越高。 她看到它们现在变成了明亮的星星。

这些星星有一颗落下来了,在天上划出一条长长的光线。 现在又有一个什么人死去了①,小姑娘说,因为她的老祖母曾经说过:天上落下一颗星,地上就有一个灵魂升到了上帝那儿去。

老祖母是唯一对她好的人,但是现在已经死了。 ①北欧人的迷信:世界上有一个人,天上便有一颗星。 一颗星的陨落象征一个人的死亡。

她在墙上又擦了一根火柴。 它把四周都照亮了;在这光亮中老祖母出现了。 她显得那么光明,那么温柔,那么和蔼。 祖母!小姑娘叫起来。 啊!请把我带走吧!我知道,这火柴一灭掉,你就会不见了,你就会像那个温暖的火炉、那只美丽的烤鹅、那棵幸福的圣诞树一样地不见了!于是她急忙把整束火柴中剩下的火柴都擦亮了,因为她非常想把祖母留住。 这些火柴发出强烈的光芒,照得比大白天还要明朗。 祖母从来没有像现在这样显得美丽和高大。

她把小姑娘抱起来,搂到怀里。 她们两人在光明和快乐中飞走了,越飞越高,飞到既没有寒冷,也没有饥饿,也没有忧愁的那块地方她们是跟上帝在一起。 不过在一个寒冷的早晨,这个小姑娘却坐在一个墙角里;她的双颊通红,嘴唇发出微笑,她已经死了在旧年的除夕冻死了。 新年的太陽升起来了,照着她小小的尸体!她坐在那儿,手中还捏着火柴其中有一扎差不多都烧光了。 她想把自己暖和一下,人们说。 谁也不知道:她曾经看到过多么美丽的东西,她曾经是多么光荣地跟祖母一起,走到新年的幸福中去。

(1846)这篇童话发表在1846年的《丹麦大众历书》上。 它的内容一看就清楚:一年一度的新年除夕,是大家欢乐的日子,但有的人却在挨饿。

这种饥饿在天真的孩子身上就特别显得尖锐,特别是当她(或他)看到好吃的东西而弄不到口的时候。 卖火柴的小女孩擦亮一根火柴,照出对面楼上(第1/2页)(本章未完,请点击下一页)。

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